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PowerColor Radeon 6970 2GB Review

Tras la confusión y expectativa que había generado AMD con la familia HD 6000, el mercado esperaba que la serie HD 68XX fuera el segmento High-end, pero con el paso del tiempo nos dimos cuenta de que no era así, sino que esa serie era el segmento medio y la familia de gama alta tardaría un poco más en llegar.

  • Autor: Lalo (Eduardo Sansores)
  • Producto: PowerColor HD 6970
  • Precio: 380 Dolares Aproximadamente

Así que después de mucha espera, el pasado mes de diciembre AMD lanzó la serie HD69XX basada en los chips Cayman PRO (HD 6950) y Cayman XT (HD 6970) para llenar el segmento High-end y reemplazar a la serie HD58XX.

En esta ocasión tenemos el privilegio de revisar la tarjeta AMD HD 6970 de la mano de PowerColor basada en el chip Cayman XT, y veremos cómo se desenvuelve a lo largo de nuestro banco de pruebas.

Les invitamos a que nos acompañen a lo largo de este artículo para enseñarles lo nuevo de AMD y como se desempeña en el segmento en el que compite, trayéndose consigo unas cuantas sorpresas.

Vayamos a la siguiente página...

HD 6900 a fondo

Durante el último cuarto del 2010 vemos como AMD posiciona sus productos, en el segmento más alto tenemos a la HD5970 que en las diapositivas AMD la coloca como la más rápida, seguida por debajo por la HD 6970 compitiendo contra la GTX570, más abajo tenemos a la HD 6950 esperando a su competidora la GTX 560.

Otro de los cambios importantes que tenemos, es que el núcleo grafico posee sus propios motores de teselado. Pasando de la arquitectura VLIW5 a la VLIW4, que en vez de poner 5 Stream Processor por cada SIMD, se pusieron 4, lo que permite tener más SIMD’s en el mismo espacio.

Una más de las características es el nuevo MSAA capaz de cubrir 16 muestreos por pixel, otorgando mayor calidad, sin sacrificar demasiado el desempeño,

También tenemos el nuevo Power Tune, que nos posibilita aumentar o disminuir el rango del TDP en el que la tarjeta gráfica puede moverse, controlando la frecuencia necesaria en cada momento para aumentar el rendimiento.

Aquí tenemos las especificaciones de la HD 6970.

La 5ta generación de la cámara de vapor para controlar las temperaturas de esta nueva tarjeta de video.

Por último tenemos un curioso switch que nos permite usar 1 de los 2 BIOS que se encuentran en nuestra tarjeta, AMD hace esto para disminuir el número de tarjetas de video que ingresen a RMA por un mal flasheo de BIOS, una herramienta muy útil para los Overclockers.

Veamos en la siguiente página la tarjeta a fondo...

La tarjeta de PowerColor

En estas imágenes podemos observar a la HD 6970 con sus vistosos colores negro y rojo, un diseño sobrio pero elegante, junto con la estampa de la marca PowerColor, resalta el inmenso ventilador que nos ayudará a refrigerar de forma correcta nuestra tarjeta.

En la parte posterior tenemos el backplate que nos permite reducir unos cuantos grados en nuestra tarjeta y el sistema de anclajes para la cámara de vapor.

En uno de los extremos nos encontramos con los diferentes conectores que ofrece esta tarjeta, tales como 2 puertos DVI, 1 puerto HDMI y 2 mini-DisplayPort. También vemos la rejilla de ventilación para expulsar todo el calor generado.

De igual forma nos topamos con los 2 conectores CrossfireX y el pequeño interruptor para cambiar de un BIOS a otro y así evitar que las tarjetas vayan directo a RMA por una corrupción en el BIOS o un mal flasheo de este.

Los conectores de energía de 8 y 6 pines los encontramos al otro extremo de la tarjeta.

La tarjeta completamente desnuda, después de haber retirado el sistema de refrigeración.

Nos topamos con las 6 fases de poder manejados por Controladores Volterra VT1636SF, y el chip que se encarga de suministrar la energía necesaria al GPU, Volterra VT1556MF, por último los 2 inductores CLA1108-4 que complementan todo el sistema de energía de la tarjeta.

En la siguiente imagen mostramos al GPU compuesto de 2640 millones de transistores a 40nm y los 8 chips de memorias Hynix H5GQ2H24MFR-R0 para completar los 2GB de VRAM a 256-Bits.

El sistema de disipación de la tarjeta está compuesto por una cámara de vapor y aletas de aluminio.

Unas imágenes más de la HD 6970.

En la siguiente página veremos la metodología y plataforma de pruebas...

Plataforma de pruebas y metodología


La plataforma de pruebas es la siguiente:

Procesador: Core i7 950 @ 4GHZ con HT activado
Memoria: 6GB DDR3 Kingston T1 a 1600MHz
Motherboard: Gigabyte X58A-UD7
Disipador: Swiftech Apogee XT
Tarjetas de Video:

  • Nvidia GTX460 (reference)
  • Nvidia GTX460 SLI (reference)
  • Nvidia GTX 480 (reference)
  • ATI Radeon HD 5870 (reference)

Sistema operativo:

  • Windows 7 Ultimate x64

Drivers utilizados:

  • Catalyst 10.12
  • Nvidia ForceWare 260.99

Metodología:

Cada prueba se realizó 3 veces por cada configuración y los resultados se promediaron para asegurar los mejores resultados.

Veamos los resultados en la siguiente página...

Pruebas Sintéticas:


3DMark Vantage

  • Performance preset

Furmark

  • 1920x1080,
  • MSAA: off

3DMark 11

  • Performance preset

Unigine Heaven 2.1

  • 1920x1080,
  • DX11,
  • Tesselation: normal,
  • Anisotropy: 4,
  • Anti-aliasing: off

En la siguiente página continuan las pruebas reales...

Pruebas Reales - Juegos

Resident Evil 5

  • 1920x1080,
  • AA 8x,
  • High

Modern Warfare 2

  • 1920x1080,
  • AA 4x,
  • Extra

Bad Company 2

  • 1920x1080,
  • AA 2x,
  • FA 4x,
  • High

Crysis Warhead

  • 1920x1080,
  • FA 2x,
  • Enthusiast

Street Fighter IV

  • 1920x1080,
  • FA 8x,
  • High

Dirt 2

  • 1920x1080,
  • MSAA 8x,
  • High

S.T.A.L.K.E.R. Call of Pripyat

  • 1920x1080,
  • MSAA off,
  • DX 11,
  • Ultra

Metro 2033

  • 1920x1080,
  • DX11,
  • AAA,
  • FA 4x,
  • Ultra High

En la siguiente página continua la sección de overclock.

Overclock

Para realizar nuestras pruebas de Overclock hemos recurrido al software MSI AfterBurner para modificar las frecuencias de nuestra tarjeta de video, así como manipular las revoluciones del ventilador.

Llegar a las frecuencias de 950MHz de Core y 1500MHz (6GHz efectivos) en memorias, sin la necesidad de voltaje adicional fue muy alentador, pasando nuestras pruebas de estabilidad, pero queríamos sacar el mejor Overclock posible sin la necesidad de usar métodos extremos.

Al final alcanzamos las velocidades de 1GHz para el Core y 6GHz efectivos totalmente estables.

Los resultados de las pruebas de overclock estan en la siguiente página...

Pruebas OC

Vayamos al apartado de temperatura y ruido...

Ruido y temperaturas

La Radeon HD 6970 tiene unas temperaturas bastante aceptables gracias a la cámara de vapor, aunque en idle tenemos algunos numero altos, a full las temperaturas no se disparan como en el caso de otras tarjetas (GTX480 por ejemplo), incluso overclockeada no pasó a más de 78°C en nuestras pruebas, eso habla bastante bien de su sistema de disipación.

Por otro lado, el ruido generado por el ventilador al 20%-30% no es molesto y apenas es audible, pero pasar de 35% a 45% tenemos el problema de que el ruido generado ya empieza a hacerse notorio y un poco molesto, del 50% al 70% ya el nivel sonoro es bastante molesto, y por último el 100% es muy molesto para el oído y nada recomendable.

En el siguiente apartado analizamos la tecnología PowerTune...

PowerTune

AMD ha creado una nueva tecnología de administración de energía para su nueva gama de tarjetas Radeon HD 69xx a cual nombraron PowerTune.

PowerTune le indica a la tarjeta de video cual es el TDP (Termal Desing Power) máximo a lo que puede funcionar la tarjeta. Esto quiere decir que administra el máximo de potencia consumida para que la tarjeta funcione de manera segura y adecuada.

En la práctica lo que sucede con esta tecnología es que si una aplicación realiza un consumo excesivo lo que hará PowerTune es disminuir la frecuencia del núcleo/memorias hasta llegar al TDP establecido.

Esto puede ser beneficioso si nos encontramos jugando títulos donde los cuadros por segundo, son bastantes y no necesitamos tener la tarjeta a la máxima potencia, en este caso podemos ajustar PowerTune a menos -%20 por cierto y así ahorrar energía, además de la posibilidad mantener nuestra tarjeta gráfica más fresca y menos ruidosa.

Como mencionamos anteriormente PowerTune funciona de forma automática pero podemos ajustar el TDP a 3 valores diferentes, que son:

  • Menos -20% porciento
  • Normal 0% porciento
  • Mas 20% porciento

En nuestro laboratorio decidimos poner a prueba esta tecnología, para esto utilizamos 2 aplicaciones Furmark y 3Dmark Vantage.

Estos fueron los resultados:

Furmark (PowerTune - Normal)

Furmark (PowerTune – Menos 20%)

Furmark (PowerTune – Mas 20%)

3Dmark Vantage (PowerTune - Normal)

3Dmark Vantage (PowerTune – Mas 20%)

3Dmark Vantage (PowerTune – Menos 20%)

Veamos la conclusion en la siguente página...

Conclusiones

No cabe duda que estemos ante una tarjeta de video muy poderosa y se ha ganado el lugar de tarjeta de Gama alta, sin embargo, esta tarjeta había sido diseñada para competir frente a la GTX480 por lo que AMD no tenía contemplado que Nvidia tendría pronto una GTX580.

Por lo que vimos en las pruebas, en varios juegos la tarjeta se comporta de manera diferente, en algunos casos se separa muchísimo de la HD 5870 y en otros a duras penas se despega de ella, de igual forma, cuando la comparamos en contra de la GTX480 vemos un desempeño variable, dependiendo del escenario la HD 6970 tiene un rendimiento menor, a veces igual o mayor, esperemos que con drivers más maduros estas variaciones sean menores y tengamos un producto bastante sólido.

En general esperábamos un rendimiento mucho mayor al otorgado en las pruebas, teníamos expectativas muy altas sobre la HD 6970, se agradece que tengan 2GB de VRAM ya que eso ayuda muchísimo cuando aplicamos filtros a resoluciones bastante altas o juegos que demanden mucha memoria.

Tras un largo tiempo overclockeando la tarjeta creemos que estamos ante 2 situaciones las cuales no nos dejaron avanzar más allá de 1GHz estable.

1.- Las temperaturas de la tarjeta pudieron haber limitado nuestro Overclock.

2.- Estamos ante el límite de la arquitectura y aunque es posible alcanzar 1050MHz y pasar algunas de las pruebas, no eran completamente estables para algunos juegos.

Pero no todo es malo para la HD 6970, la solución Eyefinity con hasta 4 pantallas para una sola tarjeta es muy útil y la diferencia de la competencia, también reemplaza a la anterior gama alta otorgando un rendimiento mayor y no hay juego que no se pueda correr con esta tarjeta.

Pros:

  • Se logra reemplazar a la anterior gama alta HD 58XX
  • El sistema de disipación es muy eficiente
  • Buen nivel de Overclock sin tocar voltajes
  • El Dual Bios es muy útil para prevenir la muerte de la tarjeta
  • Eyefinity de 4 pantallas y 2GB de VRAM

Contras:

  • El rendimiento de la tarjeta no justifica su precio
  • Los drivers aún están muy verdes
  • El ventilador a máximas revoluciones es muy molesto

Premio:

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